Etapas de la Demencia Frontotemporal

5 marzo, 2022

La Demencia Frontotemporal (DFT) es un compuesto de demencias que ataca los lóbulos frontales y temporales del cerebro.

Pese a que el daño se concentra en dos zonas específicas, la manifestación de la enfermedad suele presentarse de diversas maneras; por ejemplo, en algunos pacientes predominan las alteraciones de comportamiento (impulsos, inhibiciones) mientras que en otros se presentan problemas del lenguaje, también conocidos como afasia (olvidar el significado de las palabras, perder hilos de pensamiento al hablar, etc).

El deterioro generado por la DFT es progresivo y hasta el momento no se conoce un tratamiento definitivo para este problema. No obstante, las alteraciones y su grado varían fuertemente dependiendo en cuál de las cinco fases se encuentra el trastorno, dichas fases permiten monitorear el progreso de la enfermedad con base en los siguientes criterios:

Fases de la Demencia Frontotemporal

Fase 1 o Demencia Frontotemporal leve

El paciente mantiene su independencia, aunque ya se puede notar la aparición de síntomas, principalmente si son de carácter conductual. La empatía comienza a perderse así como la habilidad numérica. Tareas como el manejo de finanzas personales y el desempeño en eventos sociales se ven afectadas.

Fase 2 o Demencia Frontotemporal moderada

La persona necesitará ayuda en la ejecución de tareas que impliquen el uso de instrumentos, como lavar los trastes. También va a requerir asistencia con el consumo de sus medicamentos, la adquisición de productos y la estimulación para realizar actividades de ocio. Con supervisión y ligera orientación es posible lograr que el enfermo siga manteniendo parte de su independencia.

Si la DFT se manifiesta con una alteración de conducta, los comportamientos impulsivos ya estarán presentes. La preferencia por algún tipo de alimento o acciones volátiles son algunas de las señales.

Fase 3 o Demencia Frontotemporal severa

Se nota una mayor necesidad de ayuda. Los pacientes necesitan ser estimulados para realizar varias de sus actividades cotidianas o que les auxilien en el manejo de finanzas. Sin embargo, siguen siendo capaces de realizar actividades básicas como vestirse, bañarse y alimentarse.

Fase 4 o Demencia Frontotemporal muy severa

En esta etapa el enfermo no puede quedarse solo en casa, aparece la incontinencia, la apatía e incluso puede llegar al mutismo, especialmente cuando la DFT se manifestó con alteraciones del lenguaje.

Fase 5 o Demencia Frontotemporal profunda

El afectado es completamente dependiente del cuidador primario y pasa en cama la mayor parte del tiempo.

Causas de la demencia frontotemporal

Este tipo de demencia se da cuando los lóbulos, frontal y temporal, del cerebro se encogen. Asimismo, existe una gran cantidad de sustancias que hacen crecer este padecimiento, como son nudos neurofibrilares, cuerpos de Pick, células de Pick y proteína tau.

El origen de esta atrofia todavía no es bien determinada por los médicos, que durante años de investigación han esclarecido que puede tratarse de un desorden genético y molecular a niveles cerebrales.

El único factor de riesgo que se conoce puede incidir, pero no de manera segura, es tener o haber tenido familiares con demencia.

Para poder determinar si un adulto mayor tiene demencia frontotemporal se le aplicarán una serie de estudios que abarcan:

  • Pruebas neuropsicológicos para revisar las habilidades de memoria y razonamiento, las cuales pueden verse afectadas al padecer esta enfermedad.
  • Revisión de desórdenes conductuales y problemas del pensamiento.
  • Revisión de imágenes del cerebro, que incluye resonancias magnéticas y tomografías por emisión de positrones de fluorodeoxiglucosa.

Tratamiento de la demencia frontotemporal

Hasta la fecha, no existe un tratamiento que dé tregua a la demencia frontotemporal. A veces, se usan medicamentos que son prescritos para el Alzheimer, pero en ocasionan pueden agravar los síntomas del paciente.

El trapiento usual para los adultos que padecen este tipo de demencia son los antidepresivos (trazadora, citalopram, sertraline, etcétera) y antipsicóticos (olazapina, quetiapina).

De forma paralela se sugiere actividades de rehabilitación que tengan alertas los sentidos del paciente y mejoran su capacidad de comunicación y lenguaje.

Cuidados para un paciente con demencia frontotemporal

Una persona con este padecimiento necesita un cuidado completo, ya que su disminución de capacidades cognitivas, así como sus cambios en la conducta pueden ser significar un peligro para el propio paciente y quienes lo rodean.

Por ello se aconseja contar con apoyo de enfermeras y cuidadores profesionales, ya que así la familia puede descansar y el paciente tiene la atención que necesita. 

El monitoreo 24/7 es esencial para poder detener el proceso rápido de la enfermedad y así brindar la mejor calidad de vida que sea posible. 

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